• Luis Mania

NASA: Telescopio James Webb golpeado por micrometeoritos

Un micrometeorito golpeó una pieza de espejo en el Telescopio Espacial James Webb, pero se espera que continúe funcionando normalmente, dice la NASA.


Un pequeño meteorito impactó un espejo en el Telescopio Espacial James Webb el mes pasado, pero se espera que continúe funcionando normalmente, dijo la NASA el jueves.



«Después de las evaluaciones iniciales, el equipo descubrió que el telescopio todavía estaba operando a un nivel por encima de todos los requisitos de la misión a pesar del efecto marginal en los datos», dijo la agencia espacial estadounidense.

«El rendimiento de la vida temprana de Webb se mantiene muy por encima de las expectativas, y el observatorio es totalmente capaz de realizar la ciencia para la que fue diseñado», agregó.

Una de las piezas principales del espejo del observatorio espacial sufrió el impacto de un pequeño meteoro, que suele ser más pequeño que un grano de arena, entre el 23 y el 25 de mayo.

El telescopio, que se espera que le cueste a la NASA casi $ 10 mil millones, se encuentra entre las plataformas científicas más caras jamás construidas, en comparación con su predecesor, el Hubble, y el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.

La misión de Webb consiste en estudiar planetas distantes, conocidos como exoplanetas, para determinar su origen, evolución y habitabilidad, y se espera que produzca «imágenes a color asombrosas» del universo a mediados de julio.

El telescopio ha pasado los últimos meses alineando sus instrumentos en preparación para la gran revelación.

La NASA dijo que los impactos de micrometeoritos son un «aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial» y «fueron previstos al construir y probar Espejo. «



«Este último efecto fue mayor que el diseñado y más allá de lo que el equipo podría haber probado en el terreno», dijo.

«Con la exposición del espejo de Webb al espacio, esperábamos que los impactos de micrometeoritos accidentales se desintegraran de manera segura», dijo Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico Webb en NASA Goddard. telescopio rendimiento a lo largo del tiempo.

«Desde el lanzamiento, hemos tenido cuatro impactos pequeños y medibles de meteoros diminutos que son consistentes con las expectativas», dijo Feinberg.

La NASA dijo que para proteger a Webb, los equipos de vuelo pueden mantener la óptica fuera del conocimiento. lluvias de meteoritos.


Ella dijo que el ataque de mayo no fue el resultado de una lluvia de meteoritos, sino más bien una «coincidencia inevitable».